Обо всем помаленьку

Путешествия Комментарии

На фотике накопились материалы, которые, вроде бы, и интересные, но про них отдельно не напишешь – слишком невелика информация. Поэтому опишу здесь все скопом.

Документы

Недели через 3 после приезда в США нам на почту с разницей в один день наконец-то пришли наши самые важные документы: гринкарта и номер социальной безопасности. Их тут почтальон просто бросает в почтовый ящик, и это считается безопасным.

Гринкарта выглядит солидно. На ней и отпечаток пальца и копия нашей подписи, на задней стороне галограммой нарисована наша фотография. Жесткая основа, тверже, чем у кредитной карты.

SSN же наоборот, как будто распечатан на домашнем принтере. И кроме самого номера (который мы тщательно потерли на этом фото) ничего дельного на карточке нет. Бумажка тонкая, порваться может в любой момент, а ламинировать нельзя. Об этом строго написано на обороте. Короче надо беречь ее как зеницу ока.

Теперь мы почти полноценные резиденты США. До полной полноценности не хватает только водительских прав. Этим вопросом мы сейчас и занимаемся.

Оплата за услуги

Тут столкнулись с тем, что не везде принимают оплату наличкой. Например, в нашем жилом комплексе, чтобы заплатить за аренду квартиры, надо принести так называемый MONEY ORDER. Это такая бумажка, которая дает право получить по ней деньги в любом банке. Что-то типа чека. Честно говоря, мы не до конца разобрались, как это работает. Тупо ходим покупать этот моней ордер на заправку и кидаем его в специальную урну на ресепшене нашего комьюнити.

Косяк с машиной

Когда сдавали машину, приемщик заметил на лобовом стекле скол от камня. Он обнаружился на самом верху лобового стекла под крышей, изнутри его не видно. Да и снаружи тоже он еле заметен, но наметанный глаз приемщика ничего не пропустил. Я вот в упор не помню, чтобы за время поездок словил где-то камень. Меня попросили написать объяснительную, где я честно признался, что я ни при чем, вижу скол впервые, и, скорее всего, он был еще до взятия машины в прокат. Приемщик убедил меня, что это ничего страшного, так бывает, и страховка полностью покроет весь ремонт. Я, на всякий случай, проверил вечером баланс на карточке. Действительно, ничего лишнего с меня не сняли.

Кстати, не обошлось тут без некоторого развода на бабки. Когда я бронировал авто на неделю, мне показывалась сумма $204.

Но, во-первых, они выдали мне машину с полным баком бензина. Этот бензин они добавили в счет, причем продали мне его по драконовской цене (процентов на 30 больше, чем на местных заправках). Вернуть машину надо было с пустым баком. Если в баке что-то останется, то никто деньги возвращать не будет. У меня так срослось, что литров 10 бензина я подарил-таки прокатной конторе – не получилось его полностью изъездить.

Во-вторых, при сдаче машины они насчитали мне еще каких-то $70. Сюда вошли какие-то странные налоги, сборы и доплаты. Расписали мне все в чеке на целых 7 строчек. Так и не врубился, за что это все. В результате первоначальная сумма проката увеличилась почти на 50 процентов, и былые радостные мысли о дешевизне проката машины в США как-то незаметно улетучились.

Размеры еды

Первый раз, когда мы решили пообедать вне дома, на пути нам попалась китайская забегаловка. Посмотрели в меню, Ксюша нашла свои любимые вегетарианское блюда, а увидел знакомые слова “свинина” и “яйцо”, и решили тут и отобедать. А так как мы были весьма голодные, то по старой русской привычке заказали каждому и суп и второе. И еще из двух вариантов порций мы выбрали большую. Голодные же, че?! Но одного мы не учли, что порции тут просто слоновьи. В результате нам принесли ведро яичного супа, целый противень со вторым и еще гору риса в придачу. Не буду врать, все было действительно очень вкусно. Мы честно пытались съесть как можно больше, чтобы не обидеть повара, но не осилили и половины. С тех пор мы точно знаем, что выбирать надо лишь одно блюдо и причем маленький вариант. И если вдруг и этого не осилил, то тебе могут завернуть остатки еды, чтобы доесть их дома. Надо лишь попросить об этом повара.

Неидеальность

Несмотря на чистоту вокруг и каждодневную уборку территорий, на дороге то тут, то там валяется случайный мусор. Видимо, все равно есть такое некультурное быдло, которому влом донести банку пива до ближайшей мусорки.

И однажды мы встретились с натуральным свинством. Мимо нас проехал пикап, в кузове которого сидели два молодых человека. Вдруг один с громким криком подбросил вверх пачку бумаг, которую тут же разнесло ветром по всей дороге. Раздолбаи в пикапе смеясь и улюлюкая скрылись за холмом, а разбросанные бумаги остались лежать на улице. Проезжающие машины подбрасывали листочки вверх, еще больше загаживая дорогу.

Зачем так надо было делать? Может, это какая-та рекламная кампания? Раскидывание листовок? Ответ пришел, когда я подобрал несколько бумажек. Это оказались листы из конспектов по учебе. Скорее всего, те чуваки просто закончили колледж и по старой идиотской традиции выбросили уже ненужные конспекты на ветер. Так сказать, распрощались с учебой. Может, традиция и веселая, но свинская. Кстати, вечером того же дня улица была уже чистая, доблестные дворники опять придали дороге безупречный вид.

Подготовка к выпускному

Однажды на обратном пути из кинотеатра нас застал внезапный ливень. Мы по счастливой случайности находились рядом с какой-то спортивной ареной. Вход был открыт, поэтому мы не упустили возможность зайти внутрь. Оказывается, там в этот день проходил выпускной у одного из местных колледжей. До начала перформанса было еще полтора часа, но выпускники уже собрались и первые гости начали заполнять трибуны.

Часть выпускников одета в белое. Причем пара девушек были, видимо, с Востока, потому что по их традиции они накрыли голову национальной чалмой. Судя по количеству стульев еще ожидается добрая сотня выпускников.

Натуральный живой оркестр репетировал мелодию гимна. Здесь, по всей видимости, тоже собраны ребята из этого же колледжа.

Вот эти товарищи одеты уже в более традиционные малиновые мантии и квадратные шапки. Они видимо готовятся что-то спеть на прощанье. Кстати, по цвету одежды можно было определить, кто с какого факультета. В программке вечера, которую нам дали на входе, это было расписано.

Несмотря на то, что представление начнется только через час, зал уже заполнился на треть. На первых рядах сидят прожженные американцы, ноги как и полагается выставлены выше головы.

Нам, конечно, хотелось посмотреть на представление. Но мы были мокрые и голодные, ждать еще лишний час было уже сверх наших сил. Поэтому до начала мы не досидели и рассказать больше об этом выпускном нечего.

Доставка почтой

В России мы привыкли, что если сломалась зарядка для планшета или сдох аккумулятор, то идешь в ближайшую Евросеть, тыкаешь на нужный товар и все – телефон у тебя как новый. Но в Штатах такой номер не пройдет. В сотовом магазине можно увидеть только новые телефоны, да и всякие чехлы и шнурочки к ним. И все. Никаких запчастей. Я, конечно, понимаю, стратегия, когда заляпался экран – покупаешь новый телефон, самая беспроблемная. Но меня как-то коробит от такого подхода.

Оказывается, тут поступают по-другому. На сайте ebay.com можно заказать все, что угодно, от простой шариковой ручки до громоздкой мебели. В том числе там есть и любые аккумуляторы, какие только существуют в природе. Я нашел конкретно нужную батарею для нашего самсунга, она обошлась нам в 300 рублей. А зарядку для планшета удалось найти неоригинальную всего за 120 рублей. Причем доставка внутри США не стоит ни цента. Осталось оплатить по кредитной карточке и подождать пару дней.

Зарядка пришла вот в таком пакете. Его прямо так и засунули нам в почтовый ящик, никакого уведомления, никакого хождения на почту. У них тут так принято, что за мелкими бандеролями не надо ходить на почтовое отделение.

Пакет сразу же идет с вшитыми пупырышками. Такие же пакеты мы видели на почте, можно упаковать свою посылку в случае ее повышенной хрупкости.

Следом лежал и нужный нам аккумулятор, также заботливо упакованный в воздушные пупырышки.

Мне такой способ покупок понравился еще больше. Надо всего лишь найти нужный товар в интернете, заказать и через 2-3 дня можно уже забирать посылку в своем ящике. Реально удобно!

Эта идея мне настолько понравилась, что следующим шагом я заказал себе сумку на багажник велосипеда. Ее я купил в другом магазине, на amazon.com, но сути это не меняет. Сумка шла 5 дней. Я все гадал, как она мне придет, не будут же ее тоже в почтовый ящик пихать. Я рассчитывал на квитанцию, и на предстоящий поход в ближайшее почтовое отделение. Но оказалось по-другому. Днем раздался внезапный стук в дверь. Я открыл дверь, незнакомый человек без разговоров протягивал мне какой-то электронный прибор с экранчиком, на котором он попросил меня расписаться электронным стикером. Я в упор не понимал всего происходящего, о чем вежливо спросил его “What’s it for?”. И только потом догадался, что это сотрудник службы доставки, и у стены лежала коробка, предназначенная мне. Расписавшись, я получил то, что хотел. В легком ступоре я опять забыл, что в этих случаях положено давать чаевые. Курьер, видимо, тоже понял, что с меня больше ничего не взять и, поблагодарив за покупку, убежал к следующим клиентам.

Честно говоря, я не знаю, что было бы, если б нас не было дома в это время? Куда бы они дели посылку? Алгоритм работы службы доставки все еще остается для нас неизведанной тайной.

Сумка оказалась просто изумительная. Красивая, объемная, очень качественно сделана. Вошла как влитая на мой багажник.

А для дополнительного груза боковые карманы раскладываются в такие объемные “штаны”. То что нужно для дальних поездок.

И по поводу почты еще хочу сказать, что примерно раз в неделю наш почтовый ящик забивают полностью гольной рекламой. Все местные магазины и кафешки спешат поделиться информацией о ценах и скидках, и с каким нетерпением они ждут нас в гости. Мы же заботливо убираем все бумажки в специальную мусорную кучку “бумага”, чтобы потом переработать эту целлюлозу для новой порции рекламы.