Огород по-американски

Америка

В Америке иметь сады и проводить там все выходные, окучивая картошку, особо не принято. Дач, как таковых, здесь вообще не существует. Есть только небольшие участки у домов, которые обычно засаживают газоном и иногда вкапывают какие-нибудь фруктовые деревья. Все овощи-фрукты народ приучился покупать в магазине и не париться. Те, кто особо замороченные и верят в нитратность всего продуктового ассортимента, ходят только в специальные экологичные магазины, где затариваются по двойной цене продуктами с маркой Organic.

Но несмотря на все удобства такой сытой жизни, тяга прикоснуться к земле у людей все же есть. Ну это как городскому жителю иногда интересно смотаться в деревню и живыми глазами посмотреть, как пасутся коровки, жуют зеленую травку, доятся парным молоком. Хочется отхлебнуть теплого молочка, закусить свежей сметанкой, попариться в баньке. Ляпота! Также и в Штатах. Здесь развиты походы на фермы, где можно не только посмотреть на процесс выращивания культур, но и поучаствовать в сборе урожая.

Нынче мы открыли для себя клубничные плантации. Суть в том, что некоторые фермы разрешают собирать урожай со своих грядок за определенную плату. У тебя есть возможность приобщиться к природе, собрать самые отборные ягоды, показать ребенку откуда берутся дети как растет клубника, да и просто весело провести время. Это как сходить за грибами – и активный отдых и полное лукошко грибов в придачу. На самом деле это своего рода мечта любого огородника, прийти собрать урожай, при этом не корячась в саду долгие месяцы.

Фермерам, видимо, это тоже выгодно. Не надо заниматься сбором урожая, не надо искать рынки сбыта. Вот же они покупатели: сами приехали, сами собрали и еще и денег заплатили. Красота!

Ферма находится в 10 минутах езды от нашего дома, представляет из себя длинные ровные ряды грядок, усеянные ягодами под завязку. На входе выдают ведра разного объема, и можно смело начинать поиски клубники. Все грядки в твоем распоряжении, смело заходи с любой стороны.

strawberry_1 Продолжение здесь »

Полумарафон

Америка

16 марта прошлого 2014 года я пробежал полумарафон. Этой идеей я загорелся где-то еще года 3 назад, когда сестра Ксюши пробежала свой первый полумарафон в Берлине и поделилась с нами, насколько это круто. Состязательный дух всегда был силен во мне, поэтому мысль покорить полумарафон не давала мне покоя. Надо сказать, что до этого момента в своей жизни я бегал максимум 6 километров, и то пару раз. Типичная моя дистанция была километра 3, правда, бежал я ее изо все сил как загнанный лось.

Марафоны в Америке

В Америке полумарафоны/марафоны очень популярны. В течение года по всей стране проводятся более 3200 соревнований. В среднем количество участников составляет 1000 человек, а это более 3 миллионов человек в год. Самый массовый забег в прошлом году прошел в Атланте, где на старт вышли 57660 бегунов.

Только в Северной Каролине проводится 95 полумарафонов в году, из них 12 соревнований в Роли и окрестностях.

Что интересно, женщин в соревнованиях участвует больше, чем мужчин. Соотношение 60% к 40%.

Таким образом, когда в декабре 2013 года я наконец-то решился записаться на полумарафон, у меня было много вариантов выбора. В результате недолгих поисков я остановился на самом популярном в нашем регионе Tobacco Trail Marathon. Он проводится на месте так называемого “табачного пути”. В 1890 году здесь построили железную дорогу для перевозки табака. Но через 10 лет после строительства от этого пути отказались. Так рельсы и стояли заброшеными до 1980-го года, когда их демонтировали и всю дорогу отдали пешеходам, бегунам и велосипедистам. В наше время Tobacco Trail это 32 километра широкой живописной многофункциональной дорожки в лесу. А т.к. это были бывшие железнодорожные пути, то они отличаются предельной ровной поверхностью с минимальными уклонами, что делает их идеальным местом для проведения беговых соревнований.

new_2 Продолжение здесь »

Переезд на работе

Америка, Работа

В конце прошлого года наша контора переезжала на новое место. Народу в офисе накопилось столько, что уже не влезало в два старых здания, и было решено найти новое место, где мы могли бы все уместиться. Помещение выбрали с прицелом на вырост, потенциально оно может вместить до 100 сотрудников (сейчас у нас около 70).

Процесс перевоза вещей тут полностью отлажен и автоматизирован. Компания нанимает перевозчика, который предоставляет комплексные услуги переезда, включая коробки, грузчиков, грузовики и гарантии.

У каждого работника есть задача запаковать свой скарб в такие коробки.

work_new_1 Продолжение здесь »

Переезд

Америка, Дом

В октябре прошлого года у нас заканчивался контракт на съем квартиры, и встал вопрос продлевать нам проживание или нет. Ничего плохо о предыдущей хате мы сказать не можем. Нормальная уютненькая квартирка. И все же мы решили попробовать найти другой вариант. Тем более, что у меня уже есть работа, поэтому снять понравившуюся квартиру будет легче. К тому же в ноябре мы должны были переехать также и на работе в новый офис и хотелось бы жить поближе к работе, чтобы не торчать долгое время в дороге.

Процесс осмотра потенциальных квартир мы начали где-то за полгода. Я просто разглядывал карту местности, выбирал понравившийся комплекс с неплохим пользовательским рейтингом, и мы отправлялись на разведку. Какие-то комплексы вживую выглядели слегка убитыми, какие-то отпугивали месторасположением, в каких-то наблюдалось засилье черного населения. В результате, осмотрев пару десятков вариантов, мы остановились на двух коммьюнити, находящихся в 10-ти минутах езды от моего будущего офиса. Но с ними не свезло. В первом не было 2-комнатных квартир в наличии, а во-втором их не устроил наш кредитный рейтинг. Это еще раз напомнило нам, что “белыми людьми” в Америке мы еще не стали.

Однако был у нас в загашнике один комплекс, который нам нравился уже давно. Единственным минусом у него было то, что надо было до работы добираться минут 15 – на обед домой уже каждый день не поездишь. Походили вокруг него пару раз, покумекали и решили, что несмотря на расстояние до работы нас он вполне устроит. Посмотрели пару планировок, выбрали одну квартиру на втором этаже. Внесли депозит и стали готовиться к переезду.

Надо сказать, что и в этом комплексе хозяева также смотрели нашу кредитную историю, и она их не совсем устроила. Но они согласились рассмотреть в качестве допольнительного гаранта денежный залог в размере месячной оплаты квартиры. Таким образом, вместо 300 долларов депозита мы оставили тут около 1200.

Барахла за полтора года проживания мы уже накопили существенно. Запакованный в коробки наш скарб занял всю площадь гостиной.

grande02 Продолжение здесь »

Работа

Америка, Работа

Работаю я в компании 3C Institute for Social Development. 3C как-то там расшифровывается, типа три каких-то слова на букву C. Но я не помню. Контора занимается разработкой проектов для социальной сферы: поддерживает семейные ценности, разрабатывает учебные программы для детей с умственными отклонениями, помогает школьникам с адаптацией в колледже, проводит различные исследования и прочее. Т.к. многие проекты завязаны на интернет, то часть штата составляют веб-разработчики и дизайнеры. Всего в фирме устроены около 70 человек.

Начиналась компания как некоммерческая. На свою деятельность она получала гранты от государства. Этого хватало на какое-то время. Сейчас контора наполовину обеспечивает себя сама, предоставляя дистанционные курсы и исследовательские проекты для учебных заведений. За последние 10 лет штат вырос с 3-х человек до 70-ти и продолжает постоянно расти и обновляться. Я устроился сюда всего лишь в декабре прошлого года, а сейчас уже числюсь чуть ли не старослужащим, т.к. после меня набрали добрую половину всего отдела веб-разработки.

Я так понял, что главной причиной, почему меня взяли именно на эту работу, послужило то, что я в России разрабатывал систему дистанционного образования. Если бы не этот опыт, то вряд ли на меня обратили бы внимание. Дело в том, что мне мало доверяли в самом начале. Народ здесь работает почти весь белый, обычные американцы и тут я такой, хрен с горы, с непонятным прошлым и туманным будущим, иммигрант с другого конца света. Для нашей конторы это не типично. Именно поэтому меня единственного взяли на испытательный срок с возможностью увольнения в течение 2-х месяцев. Зарплату заранее прописали почасовую, никаких переговоров по этому поводу не было. Типа, через 2 месяца решим, брать тебя или нет, там и обсудим зарплату. Никаких льгот тоже не было. Голый оклад, ни отпускных, ни медицинской страховки – ничего. Но контора находится всего лишь в пяти километрах от дома по хайвею, и перспективы прослеживаются, так что я все равно без особых колебаний согласился.

Через 2 месяца меня взяли на постоянку на обычных условиях.

Вот наше здание. Тут принято здания ставить посреди леса, достаточно далеко друг от друга.

work_01 Продолжение здесь »

Поиск работы

Америка

Настало время описать процесс поиска моей первой работы в Америке. Началось все в давние времена, где-то в августе прошлого года. Тогда уже были решены начальные проблемы адаптации в стране, как то поиск жилья, покупка машины и нахождение ближайших продовольственных магазинов. Пришло время двигаться дальше и искать рабочее место. Несмотря на то, что у меня был фрилансерский заработок, нормальная работа была важна по нескольким причинам. Конечно же надо было дополнительные денежки подзаработать, их всегда не хватает. Неплохо было бы подтянуть свой английский, найти новый круг общения, а также хотелось получить какую-нибудь медицинскую страховку, которая положена многим работающим гражданам. Надо сказать, что дохода от фрилансерской деятельности в принципе нам хватало на существование (жизнью это не особо назовешь), поэтому у меня не стояла задача найти первую попавшуюся работу любой ценой. Продолжение здесь »

Снег 2

Америка

Не успели мы отдохнуть от 2-х дневной зимы и уже было готовились встречать весну, как холод опять напомнил о себе. Ну как так!? Мы же приехали вроде в теплый штат. До этого 3 года снег только пару раз накрапывал, и тут на тебе! – уже в третий раз настоящий снегопад. Не иначе как мы из Перми привезли сюда уральскую дубарину. Что лето было нынче прохладное, что зима нисколько не Каролинская.

На этот раз снег поступил особенно коварно. Еще утром все было чисто. На дорогах сухо, все ломанули на работу. И тут внезапно подкрались снежные тучи и застали врасплох всех работников офисов. Естественно, о снегопаде синоптики предупреждали заранее, но казалось, что еще есть время.

Как только народ заметил летящие хлопья, сразу же ломанул по домам. Как по команде. И вся эта офисная толпа мгновенно заполонила улицы. Но снег уже успел сделал свое коварное дело и превратил дороги в каток, что стало непреодолимым препятствием для лысых переднеприводных машин. Все встало.

Мне же крупно повезло. У меня на час дня было назначено совещание, поэтому я решил съездить домой пораньше на обед и аккурат успел добраться до снегопада. Поэтому наша машина не участвовала в фигурном катании на льду, а мы же взяли на себя роль немногочисленных зрителей этого ледового шоу.

01 Продолжение здесь »

Снег

Америка

К нам добралась настоящая зима. О приходе снегового фронта синоптики знали заранее и угадали и время начала снегопада и количество выпавших дюймов. Несмотря на то, что снег в наших местах бывает довольно редко (последний раз его видели 3 года назад), местные службы оказались хорошо подготовлены. За несколько часов до снегопада на ступеньки у входа разбросали крупную соль.

Продолжение здесь »

Камин

Америка

Говорят, что на США напал какой-то лютый мороз и парализовал то ли пол-Америки, то ли даже все три четверти. Ниагара прямо в падении заледенела, в Чикаго замерзают сопли при -30, а в Вашингтоне десятиградусный мороз предоставил детям законное право не ходить в школу. Вся Америка в панике, даже ученые забыли о глобальном потеплении и срочно ищут новые идеи для выбивания грантов.

В Северной Каролине все спокойно. Тот страшный мороз еле пробился через Апалачи, прокрался вдоль океана с севера, но одолеть южный штат уже не смог. Один день правда ночью ударило до -14 и днем выше -4 не поднялось. Но только на один день. Через сутки мы уже наслаждались 15 градусной весной, а пришедший дождь подтянул температуру еще до 22-х тепла.

Но в квартире у нас прохладно, поэтому днем и ночью включен центральный обогреватель. И, наконец, пришло самое время опробовать камин, который у нас встроен в углу гостиной.

Продолжение здесь »

Самый теплый зимний день

Америка

И снова здрасьте! Прошло целых 4 месяца с последних жизнеописаний. Наверное, куча всего произошло в нашей жизни? Давайте разберемся.

Живем мы все в той же квартире. После полугодичного срока аренды мы пытались съехать и найти апартаменты в другом месте, но не срослось. На тот момент я был без работы и таких безработников ни один приличный комплекс не хотел к себе брать. В результате остались жить на старом месте. На самом деле оно очень даже приличное, никакого дискомфорта нам не доставляет.

Я уже работаю тут на второй работе. На первую устроился не от хорошей жизни, потому что за 2 месяца поисков ни одного приличного места найти не удалось, и я решил, что для начала надо поработать хоть где-нибудь. В результате чуть больше месяца отпахал в соседнем городе на должности веб-программиста. А через некоторое время мне позвонили из той конторы, где я проходил собеседование пару месяцев назад, и пригласили временно на 2 месяца. Если зарекомендую себя как хороший специалист, то возьмут на постоянку. Я согласился. Вот уже 3 недели отсидел в новом офисе. Привыкаю потихоньку. Но про трудоустройство досконально напишу как-нибудь в другой раз.

Ксюша тоже без дела не сидит. Ходит на курсы английского, усиленно учит язык по несколько часов в день. По субботам у ней преподавание в русской школе. И еще между делом репетиторство по русскому и волонтерство в одной американской школе.

Вот вроде и все из новостей. Сейчас хочу вам рассказать об одном зимнем дне. Продолжение здесь »