Больше, чем языковые курсы

Америка

А теперь весточка от Ксюши.

Что такое ESL в США знают все. ESL (English as a second language) – это языковые курсы для всех желающих изучать английский язык в качестве второго языка. Они предоставляются даром. Это такая государственная программа, чтобы люди, приезжающие в страну, могли чувствовать себя комфортно, чтобы стали успешными и нашли свое место в этом мире. На курсы ESL могут регистрироваться все, и не важно, приехал ты по рабочей визе или студенческой, беженец или гражданин страны – учить будут всех. Группы разделяются по 6-ти языковым уровням (1-ый – начинающий и т.д.). Чтобы студента зачислили в определенную группу, ему необходимо сдать входящий тест, который включает в себя письменную часть (грамматика – в основном элементарные вещи: простое настоящее и прошедшее время, употребление предлогов и т.д, никаких условных предложений, перфекта и пр.) и устную часть – беседа около 30-40 минут с преподавателем, ответы на вопросы. Преподаватель после каждого вопроса заносит баллы в компьютер.

Мы с Игорем прошли эти части достаточно быстро, точнее будет сказать, даже не закончили их проходить полностью потому, как нас приостановили на устной части, сказав, что наш уровень выше даже предлагаемого 6-ого уровня ESL, и нас принять они не могут. Конечно, я расстроилась сначала, потому что очень уж хотелось познакомиться с новыми людьми, подучить язык, а тут такое… Приехав домой, «прогуглила» еще варианты курсов. Выяснилось, что в рамках ESL есть еще одно ответвление, которые называют они ABE-ERV. ABE означает Adult Basic Education, a ERV – Expand Reading and Vocabulary (Развитие навыков чтения и расширение словарного запаса). Решили пойти на эти курсы. Устную часть нам засчитали с прошлой регистрации, оставалось только выполнить части «Чтение и словарный запас».

Тестов было два: первый длился 20 минут, за которые мы должны были прочитать порядка 5 текстов и ответить на 20 вопросов. Используется система, подобная тестам IELTS, TOEFL, но здесь тексты были проще и короче. Смотрят понимание прочитанного, умение анализировать, обобщать, находить нужную информацию за ограниченное время. После первого теста мы ожидали в коридоре примерно минут 10, затем продолжили. Второй тест был аналогичного плана, но длился 50 минут, включал в себя около 10 текстов и 50 вопросов, тексты располагались в буклете в порядке усложнения. Закончив тест, выдохнули. Преподаватели стали при нас же проверять результаты. Вот тут и выяснилось, что Игорь сделал всего 3 ошибки из 50, поэтому администраторы программы констатировали, что, к сожалению, они не могут принять его на курс, потому как уровень знания языка высокий. Сначала я, конечно, расстроилась потому что мне придется ездить в колледж одной… А потом порадовалась – у моего мужа хороший английский! Чего расстраиваться? Радоваться надо! Он много читает по-английски, словарный запас у него хороший, а разговорные навыки сами подтянутся в процессе общения. Поэтому на курсы ходила я одна.

Летний семестр, на который удалось попасть, был очень короткий – всего 5 недель. Каждый день с понедельника по пятницу занятия были по четыре часа с 9 утра до часу дня. Обычно семестр длится 3-4 месяца, но летом короче и интенсивнее. Те, кто работает, могут выбрать вариант вечерних занятий. Сами понимаете, вечером в группах народу, конечно, побольше. Я предпочла грызть гранит науки по утрам :) Теперь познакомьтесь с моей любимой группой: нас было 16 человек (первую неделю, потом становилось все меньше и меньше, кто-то уехал в отпуск, кто-то нашел работу, кто-то сидел дома с детьми, у кого-то не было машины…).

Продолжение здесь »

Сделано по-другому – 3, 4, 5

Америка

Почтовые ящики

Т.к. большинство жителей города живет в своих домах, то естественно, что по-другому устроена тут система почтовых ящиков. Чтобы не гонять почтальонов до дверей каждого дома, ящики всегда вынесены на дорогу.

Продолжение здесь »

День независимости

Америка

4 июля празднуется день независимости Америки от английского влияния. Тут это действительно праздник, а не как у нас, тупо лишний повод не ходить на работу. Поспрашивал у местных жителей, они говорят, что День независимости один из трех самых значимых торжеств в году, наряду с Рождеством и Днем Благодарения. По случаю празднования в даунтауне города намечалась серьезная тусовка, на которую мы сходили поглазеть.

Добравшись до даунтауна на машине, мы оставили ее на многоэтажной парковке. Парковка платная, нам она обошлась где-то в 3 бакса.

При подходе к центральной части города народу становится все больше и больше.

Продолжение здесь »

Покупка машины

Америка

Возвращаюсь к блогу после значительного перерыва. За это время мы успели съездить в Россию, вернуться обратно в США и купить здесь машину.

Кстати, в Перми летом оказалось на удивление хорошо. Все покрыто зеленью, дороги чистые, мусора нет, солнышко светит – красота! 2 недели в России прошли в полном сумбуре. Надо было сделать кучу дел, съездить в Добрянку и Соликамск, продать машину и велосипед. Короче, ни фига мы не отдохнули, но хоть решили все проблемы и с новыми силами поехали покорять Америку.

По приезду в Северную Каролину вопрос покупки машины встал ребром. Надо брать и как можно скорее. Уже устали мыкаться на велосипедах по местным магазинам, и не хотели больше ограничивать себя расстоянием в 5 миль от дома. Без работы и без кредитной истории на получение кредита мы даже не рассчитывали, поэтому новые машины отпали сами собой. У нас оставался только рынок подержанных машин. Тут есть два варианта. Либо покупать машину с рук, либо идти к дилеру. Первый вариант наиболее дешевый, но рискованный. А при выборе второго придется платить за услуги дилера, но зато можно быть более уверенным в покупке. Решили попробовать и там, и там.

Чтобы объехать всех дилеров в округе, нам пришлось опять взять в прокат машину на неделю. Без машины мы были бы ограничены только нашим кварталом. Автомобиль на этот раз нам дали Kia Forte (по нашему это КИА СЕРАТО). На удивление, машина нам очень понравилась. Тихая, приемистая, при этом кушает по трассе совсем мало бензина благодаря 6-ти ступенчатой коробке передач. Внутри выглядит очень прилично. Короче, отличный автомобиль. Я получил много удовольствия, катаясь на нем.

Продолжение здесь »

Получение водительских прав

Америка

Мы еще до прилета были в курсе, что в Америке без машины не прожить, но когда остались без прокатного автомобиля, сразу почувствовали на своей шкуре, что без транспорта здесь совсем тоска. Расстояния в нашем районе не детские: до ближайшего магазина 3 километра, до кинотеатра – 3 километра, до почты – те же 3 километра. Пешком не нагуляешься. Да и не везде есть тротуары, приходится ходить по краю дороги, пугая проезжающие машины. Автобусы в Роли ходят, но до остановки пилить километра 2, да и к тому же курсируют они очень редко – придется довольно много времени посвятить ожиданию. Вообщем, машина – тут никакая не роскошь, а первая необходимость. Водит и стар, и млад.

Но получить права новоиспеченному иммигранту не так-то просто. Во-первых, нужны документы: гринкарта и номер социального страхования. Во-вторых, нужна какая-то бумажка, подтверждающая, что ты проживаешь именно в Северной Каролине. Ну и в-третьих, необходима машина, на которой ты будешь сдавать вождение. Либо покупай свою, либо бери у соседа, либо приезжай на прокатной.

В остальном сдача прав тут легче, чем в России. Сдавать можно на автомате, все так и делают. Не надо обучаться в специальных школах по три месяца. Просто приходишь в местное DMV (по-нашему ГАИ) и берешь у них бесплатно книжку с правилами дорожного движения.

Продолжение здесь »

Ценовое обозрение

Америка

Если здешние цены сравнивать с ценами в России, то расклад будет примерно такой: товары здесь дешевле; услуги – почти всегда дороже; продукты – по-разному.

Цены я буду писать в рублях, так понятней для населения. Все, что указано ниже, мы проверили на своем собственном опыте. Естественно, что по дорогущим магазинам мы не ходим, а довольствуемся товарами эконом-класса в местных “Пятерочках” – качество нас устраивает. Стоимость услуг тут указана только применительно к Роли. Понятно, что в разных городах прайс на услуги будет прыгать. Продолжение здесь »

Утренняя прогулка

Америка

Первые недели, проведенные на нашей квартире, убедили нас, что просиживать штаны за компом не лучшее времяпрепровождение. Надо двигаться, делать зарядку и вставать на лыжи. Поэтому в одно прекрасное утро мы отправились на утреннюю прогулку, которая с тех пор стала нашим ежедневным мероприятием. Ранее как-то при осмотре окрестностей мы обнаружили, что в 4-х километрах от нас находится чудесный парк, идеально созданный для занятий на свежем воздухе. Четыре километра на велосипеде – это раз плюнуть и явно недостаточно для нагрузки наших мышц. Поэтому мы решили, что доберемся до парка на великах, а там еще до кучи позанимаемся чем-нибудь физически полезным.

Велики готовы к поездке – колеса радостно повернуты в сторону парка.

Продолжение здесь »

Поход в прачечную

Америка

Не прошло и три дня, как мы перебрались на нашу квартиру, как настала пора посетить одну из знаменитых американских прачечных. Так уж здесь повелось, что для людей незазорно таскать свое белье по улице до ближайшей постирушки, а потом ждать там около часа, пока белье простирается и высушится, коротая время за разговорами или ничегонеделанием.

Честно говоря, мне больше по душе домашняя стирка. Сразу накапливаешь белье в барабане стиральной машины, а не в корзине. Как только барабан заполнился, тебе остается только загрузить порошок и запустить машинку. Можно дальше заниматься своими делами, она все сделает за тебя.

Но пока мы своей стиралкой не разжились, пришлось пользоваться публичными прачечными. Ходить туда приходится довольно часто. В этом виноват жаркий и влажный климат Северной Каролины. Реально, прогуляешься пару километров по улице и футболку хоть выжимай, она сразу летит в грязное белье. А уж если каждый день крутишь педали на велике, как мы, то полный запас чистого белья, которое мы привезли с собой, легко кончается за несколько дней. Я уже мечтаю о покупке набора одинаковых дешевых футболок, штук пятнадцати, чтоб можно было смело по две штуки в день загрязнять и неделю жить без проблем.

Вообщем добрались мы до прачечной. Она находится прямо у нас в комплексе в 100 метрах от нашего дома. Входная дверь всегда закрыта, но она легко открывается магнитным ключом, который нам выдали при вселении. Таким образом, никто левый сюда не зайдет, только свои.

В небольшой комнате стоят 12 стиральный машин, и столько же сушильных.

Продолжение здесь »

Дом, в котором мы живем

Америка

Мы живем в кондоминимуме Trinity Park. Можно позырить на нас в Гугл Мапс.

Продолжение здесь »

Большой хоккей

Америка

Так совпало, что мы оказались в Каролине аккурат перед окончанием регулярного сезона НХЛ, когда местная команда “Каролинские Ураганы” (Carolina Hurricanes) проводила свой последний матч в родных стенах. Но мы бы об этом не узнали, если бы наша хозяйка не была мамой молодого хоккеиста и по совместительству хоккейной фанаткой. Она через знакомых достала билеты и предложила нам составить ей компанию. Мы, конечно же, с радостью согласились. Нет ничего лучшего приобщиться к местной культуре, как сходить на какое-нибудь массовое мероприятие.

Билеты нам обошлись в $30 каждый.

Продолжение здесь »